1558

Muere el toqui araucano Caupolicán, torturado por los españoles

Caupolicán, famoso caudillo del Arauco –región chilena situada al Sur de Santiago–, comandó a los indios araucanos en su resistencia contra las tropas de los conquistadores españoles a mediados del siglo XVI.

Protagonista en la obra épica de Alonso de Ercilla “La Araucana”, Caupolicán es descrito en el poema como poseedor de una gran fuerza física y arrojo. Nombrado "Toqui" –jefe o cacique– por otro de los máximos dirigentes del pueblo araucano: Colocolo, derrotó a Pedro de Valdivia en la batalla de Tucapel y triunfó en otras batallas sobre Villagrán.

García Hurtado de Mendoza, sucesor de Villagrán, logró derrotarlo en Montepino, localidad en las cercanías de Concepción, octava Región, obligándolo a retirarse al interior de los bosques. Batido en retirada a las montañas de Cañete, fue apresado por Alonso de Reinoso. A cambio de su libertad, ofreció devolver a los españoles objetos del capitán Valdivia, pero no lo aceptaron y en 1558 fue condenado al empalamiento.

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