1507

El nombre de América

En esta fecha aparece por primera vez la palabra América en un mapa impreso. En 1507 Martin Waldseemüller, humanista y cartógrafo de lengua alemana, clérigo integrante del grupo conocido como el Gymnasium Vosagense, creó el primer mapa en que se designa el espacio geográfico apenas descubierto con el nombre de América. Decidido a reeditar la Geographia de Tolomeo, la figura de Amerigo/Americus Vespucci se introdujo en el pensamiento de Waldseemüller, y el resultado fue la escritura y edición de un pequeño volumen, Cosmographie Introductio. En este librito, de 21 cm. y 104 páginas, el autor proponía que se denominara América a la cuarta porción o continente del planeta, a la que se refería Vespucci en su Quatuor Navigationes, en honor del supuesto descubridor. Esta propuesta la reforzó con la impresión del nombre en la porción de América del Sur, en los dos mapas acompañantes del libro. Para complementar su obra escrita Waldseemüller elaboró un mapa de proporciones considerables: Universalis Cosmographie Descriptio in Pïano, que fue grabado en doce bloques de madera e impreso en papel resistente, cada hoja de 45 x 60 cms. Ambos materiales fueron muy bien recibidos. En un solo año, 1507, fue necesario hacer dos impresiones, la primera en abril y la segunda en agosto. Un año después Waldseemüller notificó a su compañero Ringmann que la edición de mil mapas estaba ya agotada. Tanto el libro como el mapa fueron reeditados en varias ocasiones, y el contenido del mismo se difundió por todo el mundo de entonces, en consecuencia la noción de que el nuevo continente debería llamarse América fue universalmente aceptada. Esa fue una muestra temprana del poder de la palabra impresa.

1990

Telescopio espacial en órbita

En este día, el Telescopio Espacial Hubble es colocado en órbita por el trasbordador espacial de los Estados Unidos Discovery. El telescopio espacial, concebido en los años ’40, diseñado en los ’70, y construido en los ’80, fue diseñado para dar a los astrónomos una visión única del sistema solar, la galaxia y el universo. Inicialmente los operadores del Hubble sufrieron un revés cuando se descubrió un error en las lentes, pero una misión de reparación realizada por astronautas “caminando” por el espacio en 1993, logró solucionar satisfactoriamente el problema. Libre de distorsiones atmosféricas, el Hubble tiene una resolución 10 veces mayor que los observatorios terrestres. Entre sus muchos logros astronómicos, el Hubble fue utilizado para registrar la colisión de un cometa con Júpiter, para ofrecer una visión directa de la superficie de Plutón, ver galaxias distantes, nubes de gas, agujeros negros y para ver billones de años en el pasado del universo.

Examen de Ciudadania
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