1499

El navegante Alonso de Ojeda, compañero de Colón, descubre las costas de Venezuela

En mayo de 1499 Alonso de Ojeda parte del puerto de Cádiz, junto al famoso cartógrafo Juan de la Cosa y a Américo Vespucio, quien posteriormente señalaría que las tierras descubiertas no estaban en Oriente, sino que se trataba de un nuevo continente.

La expedición de Ojeda llegó a la costa nordeste de América del Sur, descubrió el río Dulce (actual Essequibo, en Guyana), y arribó a la desembocadura del Orinoco, reconociendo la costa comprendida entre isla Margarita y el cabo de la Vela, avistando las costas de la actual República de Venezuela el 22 de mayo de 1499.

El nombre de Venezuela aparece por primera vez escrito en un mapa que el cartógrafo español Juan de la Cosa dibujo en 1500 al regresar del viaje. En dicho mapa aquel nombre designa la zona del golfo de Venezuela, situado entre las penínsulas de Paraguaná y de la Guajira.

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