1979

El Shah escapa a Irán

Enfrentado con un motín del ejército y manifestaciones violentas contra su mandato, Mohammad Reza Shah Pahlavi es obligado a huir del país. Pahlevi tenía 22 años cuando heredó el título de su padre de shah de Irán en 1941. Aunque buscaba la modernización de Irán, Pahlevi se aferró a tradiciones dignas de una antiguo monarca persa. En 1971, realizó una extravagante celebración del 2.500º aniversario de la monarquía persa pre-islámica, y en 1976, remplazó formalmente el calendario islámico por un calendario persa. El descontento entre los fundamentalistas musulmanes creció, y el shah se volvió más represivo, usando su brutal policía secreta para suprimir a la oposición. Su alineación de líderes religiosos, políticas represivas y relaciones cercanas con los Estados Unidos se convirtieron en un grito de reunión para el movimiento fundamentalista islámico del Ayatollah Khomeini. Después de escapar de Irán, el shah viajó a varios países antes de entrar en los Estados Unidos en 1979 por tratamiento médico de su cáncer. En Teherán, militantes islámicos respondieron tomando por asalto la embajada de EEUU y tomando a su personal como rehenes. Respaldados por Khomeini, los militantes demandaron el regreso del shah a Irán para enjuiciarlo por sus crímenes. Los Estados Unidos se negaron a entregar al shah y 52 rehenes americanos fueron retenidos por 444 días. Fueron finalmente liberados a principios de 1981 luego de exitosas negociaciones dirigidas a través de intermediarios argelinos. El shah murió en Egipto en julio de 1980.

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