1912

Se hunde el Titanic

En esta fecha, el lujoso transatlántico R.M.S. Titanic se hunde sólo dos horas después de chocar con un iceberg en el Atlántico Norte. Cuando previamente había dejado atrás el puerto de Southampton, Inglaterra, el Titanic apenas había podido escapar de una colisión con el vapor New York. La nave real, que transportaba a 2.200 pasajeros y tripulación, era considerada la nave más lujosa e “inhundible” jamás construida. Sin embargo, poco antes de la medianoche del 14 de abril de 1912, el Titanic chocó contra un iceberg a una 400 millas de la costa de Terranova. Apenas dos horas después, en las primeras horas del 15 de abril, el buque se hundió. La nave no estaba preparada para semejante emergencia, y 1513 personas de las 2224 que viajaban murieron a bordo al hundirse, o congeladas en las heladas aguas del Atlántico Norte. La mayoría de los 700 sobrevivientes eran mujeres y niños.

1959

Castro visita los Estados Unidos

Cuatro meses después de liderar una exitosa revolución en Cuba, Fidel Castro visita los Estados Unidos. La visita estuvo marcada de tensiones entre Castro y el gobierno americano. El 1º de enero de 1959, las fuerzas revolucionarias de Castro desplazaron al dictador cubano Fulgencio Batista. Desde el comienzo del nuevo régimen en Cuba, la retórica anti-americana de Castro, sus planes establecidos para nacionalizar propiedades extranjeras en Cuba, y su asociación con un número de sospechados izquierdistas (incluyendo a su segundo comandante, Che Guevara) incitaron a diplomáticos americanos a mantener una mirada alerta sobre él. A pesar de preocupar a los políticos, la prensa americana lo adoraba – sus historias de los días que pasó luchando con la guerrilla en Cuba, el uniforme de faena y las botas de combate que elegía, y su barba espesa, delineaban una figura llamativa. En abril de 1959, Castro aceptó una invitación de la Sociedad Americana de Editores de Periódicos para visitar los EEUU. El viaje se inició con una noticia poco auspiciosa, que el Presidente Dwight D. Eisenhower no tenía ninguna intención de reunirse con Castro. El líder cubano dio una charla al Consejo de Asuntos Extranjeros, un grupo de ciudadanos privados y anteriores funcionarios, interesados en las relaciones internacionales de EEUU. Castro fue confrontante durante la sesión, indicando que Cuba no iba a suplicar a los Estados Unidos por ayuda económica. Encolerizado por algunas de las preguntas de la audiencia, Castro abandonó abruptamente el encuentro. Finalmente, antes de partir hacia Cuba, Castro se reunión con el Vicepresidente Richard Nixon. En privado, Nixon confiaba que su charla empujaría a Castro “en la dirección correcta”, y lejos de cualquier política radical, pero salió de su discusión lleno de dudas acerca de la posibilidad de reorientar el pensamiento de Castro. Nixon concluyó que Castro era “o increíblemente ingenuo acerca del comunismo o bajo la disciplina comunista – mi conjetura es la primera.” Las relaciones entre los Estados Unidos y Castro se deterioraron rápidamente luego de la visita de abril. En menos de un año, el presidente Eisenhower ordenó a la CIA comenzar a armar y entrenar a un grupo de exiliados cubanos para atacar Cuba (el desastroso ataque, conocido como la invasión de la Bahía de los Cochinos, fue finalmente realizada durante la administración Kennedy). La acalorada animosidad de la Guerra Fría entre América y Cuba duraría más de 40 años.

Examen de Ciudadania
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