1768

Primer circo moderno

En esta fecha, el soldado de caballería inglés Philip Astley pone en escena al primer circo moderno en Londres. Jinetes, acróbatas, payasos, domadores de animales, y otros componentes familiares del circo han existido a lo largo de la historia registrada, pero recién a fines del siglo XVIII nació el espectáculo moderno. Astley descubrió que si galopaba en un círculo estrecho, la fuerza centrífuga le permitía realizar hazañas aparentemente imposibles sobre el lomo de su caballo. Sus acrobacias ecuestres recibieron una respuesta tan favorable que pronto contrató otros jinetes, un payaso y un músico y en 1770 construyó un techo sobre su pista y denominó a la estructura el Anfiteatro de Astley. Poco después un competidor acuñó el término “circo” para describir esta nueva forma de entretenimiento, refiriéndose al nombre romano de los teatros circulares donde se realizaban las carreras de carros. Los circos se extendieron pronto por toda Europa, y espectáculos en carpas gigantes recorrieron América en el siglo XIX. La última gran incorporación al repertorio circense fue el trapecio volante, que se introdujo en Francia en 1859.

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